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Updated: Mar 10

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As the President of your Ottawa New Edinburgh Club and on behalf of your ONEC Board of Directors, I am both thrilled and honoured to welcome all our returning members as well as our many new members to our wonderful tennis facilities and to our shiny new space in the NCC River House. With the snow quickly disappearing from the tennis courts and with the ice almost gone from the Ottawa River, it looks really promising for an early start to ONEC’s 2024 tennis and watersports seasons. Fingers and toes crossed. 

Unlike any other sports club in Ottawa or anywhere for that matter, ONEC provides its members lots of opportunities to enjoy and participate in four very different sports activities, including tennis, rowing, sailing, and paddling. If you haven’t done so yet, I encourage you to take advantage of our early bird membership fees. The application deadline to benefit from the reduced fees is March 31.

Having four such diverse sports under one roof, puts a lot of demands on our many volunteers and staff members as they work hard to prepare and maintain the tennis courts and equipment as well as the club’s variety of watercraft and equipment, including sculls, sailboats, kayaks and powerboats. The courts and all the watersports equipment must be ready for our members to use from day one of the season and must be constantly maintained until the final day of the season, usually in the late fall. On top of that, your dedicated and hardworking volunteer Board of Directors works throughout the entire year, even during the winter months, to make sure your ONEC continues to be the best sports club in the Ottawa-Gatineau region.

On the tennis side of things, I can tell you Tennis Director, Andre Barnes, Vice President Phil Hurcomb and the many dedicated tennis volunteers are looking forward to prepping the courts so that our tennis members of all ages and skill levels can get back out on the courts and perfect that winning drop shot while also having fun socializing both on and off the courts. Keep and eye open for the new Tennis Pavilion roof coming this spring.

On the watersports side of the club, the excitement is building as we look forward to anchoring our docks beside the NCC River House and to bringing the club’s fleet of sailboats, sculls, and kayaks back to the facility after having operated from from temporary shoreline sites for the past 5 years. Thanks to Sailing Director Ian Leroux, Paddling Director Karen Butterfield, Rowing Director, Warren Chrusciel and the many watersports volunteers who work so hard to make all this possible.

With respect to the long anticipated return of all ONEC’s watersports to the River House, you may have already heard that the NCC has decided not to allow ONEC Rowing to operate temporarily from the shoreline. This raises some uncertainty for our rowers as we work to replace the water level decking where our rowing sculls call home during the regular season.

In terms of the lower deck replacement, for many months, but more particularly since early January of this year, we have had numerous meetings and discussions with our counterparts at the National Capital Commission (NCC), the City of Ottawa, and with our structural engineer as we work hard to have the lower deck replaced and repaired in time for ONEC Rowing to enjoy a full season of operating from River House. We have even met with the Rockcliffe Yacht Club’s Board of Directors as we explore possible temporary options for Rowing to operate in the event there is a delay in the decking project.

At this point, there are still a number of outstanding issues that need to be addressed, including the type of decking the NCC will permit in the space below the River House and whether or not a fire suppression system is required in the area. I can tell you that our Boathouse Director, Patrick Fagen, and I have been working closely with our counterparts at the NCC, the City of Ottawa Fire Services and Code Services, and with our structural engineer to reach an agreement on the preferred design option for the lower decking and the possible need for a sprinkler system. As your can appreciate, there is great urgency in having this space finished as soon as possible in order for ONEC Rowing to operate from the River House for this coming season and beyond. Rest assured, we remain fully engaged with our counterparts at the NCC so they know our requirements, including the deck being replaced as it was prior to 2019, adherence to our tight deadlines, and a recognition of the club's financial limitations.

In terms of our dock placement beside the River House, I can tell you that our Dock Master, Alan McCullough, has submitted a request to Transport Canada to approve our dock assembly on the west and south sides of the building. As well, I have prepared and submitted a request to approve the dock placement to Fisheries and Oceans Canada. Obviously, receiving positive decisions from these two agencies is critical to the timely placement of our docks for the coming watersports season. We are now awaiting final approvals from both agencies.

I want to recognize and thank the many volunteers who are working so hard to ensure a full and successful return by ONEC to the River House. This includes the volunteers who are working on the fit-up of our space within the facility as well as the volunteers who are working from behind scenes to find workable solutions that will allow Rowing to operate from the River House this coming season.

Finally, there are lots of other things happening with all your ONEC’s sports as we approach our season opening, including, our Treasurer, Mariette Henderson working closely with the sports directors and with our Club Manager, John Butterfield to develop and implement reasonable and workable budgets, Kate Caldwell, Director Human Resources working along with John Butterfield and the sports directors to hire staff for the tennis area and for our summer camps as well as preparing and submitting the Canada Summer Jobs grant application, John Moore, Director Marketing and Communications developing and implementing the club’s communications strategy while also seeking out and applying for grant opportunities, and Louise Marleau, Director at Large working with the sports’ social committees to develop and run club wide, fun social events. I would be remiss if I didn’t also recognize the hard work that Secretary, Jonathan Morris does each month in preparing for the monthly Board meetings, including preparing the agenda and recording and distributing the meeting minutes.

All in all, we are looking forward to an exciting and fun filled 2024 season at your Ottawa New Edinburgh Club. I look forward to seeing you all at the club, whether it’s having a cold one at the Tennis Pavilion, hanging out in our new space at the River House, or plying the waters of the Ottawa River.

Mike Hardstaff


Ottawa New Edinburgh Club


En tant que président de votre Ottawa New Edinburgh Club et au nom de votre conseil d'administration de l'ONEC, je suis à la fois ravi et honoré de souhaiter la bienvenue à tous nos membres qui reviennent ainsi qu'à nos nombreux nouveaux membres sur nos splendides terrains de tennis et dans notre espace flambant neuf dans la Maison riveraine de la CCN. La neige fond rapidement sur les courts de tennis et la glace a presque disparu de la rivière des Outaouais - cela augure bien pour un début précoce de la saison 2024 de tennis et de sports nautiques à l'ONEC. Touchons du bois !

Contrairement à tout autre club sportif d'Ottawa ou d'ailleurs, l'ONEC offre à ses membres de nombreuses possibilités de s'amuser et de participer à quatre activités sportives très différentes, à savoir le tennis, l'aviron, la voile et les sports de pagaie. Si vous ne l'avez pas encore fait, je vous encourage à profiter de nos frais d'adhésion ''lève-tôt''. La date limite d'inscription pour bénéficier de ces tarifs réduits est fixée au 31 mars.

Le fait d'offrir quatre sports aussi diversifiés sous un même toit exige beaucoup de nos nombreux bénévoles et membres du personnel, qui travaillent fort pour préparer et entretenir les courts et l'équipement de tennis, ainsi que les différents types d'embarcations et d'équipement du club, y compris les canots, les voiliers, les kayaks et les bateaux à moteur. Les courts et tous les équipements nautiques doivent être prêts à être utilisés par nos membres dès le premier jour de la saison et doivent être constamment entretenus jusqu'au dernier jour de la saison, généralement à la fin de l'automne. De plus, votre conseil d'administration bénévole, dévoué et assidu, travaille tout au long de l'année, même pendant les mois d'hiver, pour s'assurer que votre ONEC continue d'être le meilleur club sportif de la région d'Ottawa-Gatineau.

Du côté du tennis, je peux vous dire que le directeur du programme de tennis, Andre Barnes, le vice-président Phil Hurcomb et les nombreux bénévoles dévoués au tennis ont hâte de préparer les courts pour que nos membres de tous âges et de tous niveaux puissent retourner sur les courts pour y perfectionner leurs amortis ou autres coups gagnants, tout en s'amusant en bonne compagnie sur les courts ou sur la terrasse du pavillon de tennis. Vous pourrez aussi admirer le nouveau toit du pavillon, qui sera en place au printemps.

Du côté des sports nautiques du club, nous anticipons avec enthousiasme de pouvoir ancrer nos quais à côté de la Maison riveraine de la CCN et de pouvoir y ramener la flotte de voiliers, de canots et de kayaks du club, après avoir opéré à partir de sites temporaires sur le rivage au cours des 5 dernières années. Un grand merci au directeur du programme de voile, Ian Leroux, à la directrice du programme de pagaie, Karen Butterfield, au directeur du programme d'aviron, Warren Chrusciel, et aux nombreux bénévoles des sports nautiques qui travaillent d'arrache-pied pour rendre tout cela possible.

En ce qui concerne le retour tant attendu de tous les sports nautiques de l'ONEC à la Maison riveraine, vous avez peut-être déjà entendu que la CCN a décidé de ne pas permettre au programme d'aviron de l'ONEC d'opérer temporairement à partir de la rive. Cette décision soulève une certaine incertitude pour nos rameurs alors que nous travaillons au remplacement des quais au niveau de l'eau, où nos rameurs s'installent pendant la saison régulière.

En ce qui concerne le remplacement du quai au niveau inférieur, depuis de nombreux mois, et plus particulièrement depuis le début du mois de janvier de cette année, nous avons eu de nombreuses réunions et discussions avec nos homologues de la Commission de la capitale nationale (CCN), de la ville d'Ottawa et avec notre ingénieur en structure, alors que nous travaillons fort pour que le quai inférieur soit remplacé et réparé à temps pour que le programme d'aviron de l'ONEC puisse profiter d'une saison complète d'activité à partir de la Maison riveraine. Nous avons même rencontré le conseil d'administration du Rockcliffe Yacht Club afin d'étudier les options temporaires possibles pour l'aviron dans l'éventualité d'un retard dans le projet de remplacement du quai inférieur.

À ce stade, il reste encore un certain nombre de questions à régler, notamment le type de quai que la CCN autorisera dans l'espace situé sous la Maison riveraine et la nécessité ou non d'installer un système d'extinction d'incendie dans cette zone. Je peux vous dire que notre directeur responsable de l'entreposage des embarcations, Patrick Fagen, et moi-même avons travaillé en étroite collaboration avec nos homologues de la CCN, et avec les Service des incendies et du code du bâtiment de la Ville d'Ottawa, ainsi qu'avec notre ingénieur en structure, afin de parvenir à un accord sur l'option de conception privilégiée pour le quai inférieur et sur la nécessité éventuelle d'un système réseau de gicleurs. Comme vous pouvez le comprendre, il est très urgent de compléter la préparation de cet espace le plus tôt possible afin que le programme d'aviron de l'ONEC puisse fonctionner à partir de la Maison riveraine pour la saison à venir, et au-delà. Soyez assurés que nous restons pleinement engagés dans nos discussions avec nos homologues de la CCN afin qu'ils connaissent nos exigences, y compris la remise en place d'un quai similaire à celui qui s'y trouvait avant 2019, le respect de nos échéances serrées et la reconnaissance des limites financières du club.

En ce qui concerne l'emplacement de notre quai à côté de la Maison riveraine House, je peux vous dire que notre capitaine de quai, Alan McCullough, a soumis une demande à Transports Canada pour approuver l'assemblage de notre quai sur les côtés ouest et sud du bâtiment. De même, on a préparé et soumis une demande d'approbation de l'emplacement du quai à Pêches et Océans Canada. Il est évident que l'obtention de décisions positives de la part de ces deux organismes est essentielle à la mise en place rapide de nos quais pour la prochaine saison de sports nautiques. Nous attendons maintenant les approbations finales des deux agences.

Je tiens à saluer et à remercier les nombreux bénévoles qui travaillent d'arrache-pied pour assurer un retour complet et réussi de l'ONEC à la Maison riveraine. Cela inclut les bénévoles qui travaillent à l'aménagement de notre espace au sein du bâtiment ainsi que les bénévoles qui travaillent en coulisses pour trouver des solutions pratiques qui permettront au programme d'aviron de mener ses activités à même la Maison riveraine dès cette saison.

Finalement, beaucoup d'autres activités ont lieu à l'approche de l'ouverture de la saison. En effet, notre trésorière, Mariette Henderson, travaille en étroite collaboration avec les directeurs sportifs et le directeur du club, John Butterfield, afin d'élaborer et de mettre en œuvre des budgets raisonnables et réalisables; Kate Caldwell, directrice des ressources humaines, travaille avec John Butterfield et les directeurs sportifs pour embaucher du personnel pour le tennis et pour nos camps d'été, ainsi que pour préparer et soumettre la demande de subvention auprès d'Emplois d'été Canada; John Moore, directeur du marketing et des communications, qui élabore et met en œuvre la stratégie de communication du club tout en recherchant et en sollicitant des possibilités de subvention; et Louise Marleau, directrice non-désignée, qui travaille avec les comités sociaux des sports pour élaborer et organiser des événements sociaux amusants à l'échelle du club. Je m'en voudrais de ne pas souligner le travail acharné que le secrétaire, Jonathan Morris, accomplit chaque mois pour préparer les réunions mensuelles du conseil d'administration, notamment en établissant l'ordre du jour et en rédigeant et distribuant les procès-verbaux des réunions.

Somme toute, nous avons hâte à une saison 2024 excitante et remplie de plaisir à l'ONEC. J'ai hâte de vous voir tous au club, que ce soit pour prendre un verre au pavillon de tennis, pour vous détendre dans notre nouvel espace à la Maison riveraine ou pour naviguer sur les eaux de la rivière des Outaouais.

Mike Hardstaff


Ottawa New Edinburgh Club

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